Schlagwörter

, , , ,

English summary: Article by Thomas Ruttig (with contributions and a photo by Obaid Ali, AAN Kabul) in the October issue of the international newspaper, discussing the chances and risks of the exploitation of Afghanistan’s mineral resources in conditions of war, weak institutions and systemic corruption as well as international pressure to invest much of the income into the security sector. The article looks at hurdles that already have appeared in the implementation of the two show-case mega projects, the Ainak copper mine (developed by a Chinese state enterprise) and the Hajigak iron mine (developed by an Indian consortium). What might develop into an Afghan version of the „resources curse“ consists or a whole range of hazards: ecological, forces resettlement, warlord control over mines, not to speak about topographical issues that would make creating infrastructure for marketing the ore – the so-called New Silk Road – a unique challenge even under peaceful conditions.

The article in the October issue of LMd is in German and available in print only. If interested, please order a copy or buy it at your news agent.

See also links to related AAN articles at the end of this post.

Die "Wüste" von Ashab Baba, wo eigentlich Häuser für die Zwangsumgesiedelten von Ainak entstehen sollten. Obaid Ali/AAN.

Die „Wüste“ von Ashab Baba, wo eigentlich Häuser für die Zwangsumgesiedelten von Ainak entstehen sollten. Obaid Ali/AAN.

 

Die Kampftruppen der Nato und ihrer Verbündeten werden nach fast 13-jährigem Einsatz in Afghanistan bis Ende des Jahres abgezogen sein. […] Allerdings steht in den Sternen, wie die derzeit 352 000 Mann starken Kräfte von Armee, Polizei und dem Geheimdienst NDS – der eigene Kampfeinheiten unterhält –, und die 25 000 paramilitärischen Hilfspolizisten der sogenannten Afghan Local Police (ALP) mittelfristig bezahlt werden sollen. Zwar haben die USA und andere Länder auf dem NATO-Gipfel in Wales im September die jährliche Militärhilfe noch einmal auf 5, Milliarden Dollar erhöht, aber nur bis 2017. Insgesamt hat das Interesse an Afghanistan hat nicht nur wegen der neueren Konflikte in Syrien, im Irak und in der Ukraine in den meisten Hauptstädten der Welt erheblich nachgelassen. Fraglich bleibt auch, ob die jeweiligen Parlamente die vorgesehenen Ausgaben tatsächlich auf längere Sicht bewilligen. […] „Selbst wenn die afghanische Regierung sämtliche eigenen Einnahmen in die Streitkräfte stecken würde, könnte sie bei jährlichen Kosten von 5 bis 6 Milliarden Dollar nur ein Drittel davon abdecken“, twitterte Anfang August der Sondergeneralinspektor für den Afghanischen Wiederaufbau (Sigar) in Washington.

So gerechnet bliebe kein müder Afghani für Bildung und Gesundheitsversorgung übrig – für die Bereiche also, die westliche Politiker als afghanische Erfolgsgeschichte darstellen, dabei allerdings meistens schönen. Hier zeigt sich in aller Schärfe das Fehlen nachhaltiger Lösungen für ein Land, das lange nach der von den USA angeführten Intervention immer noch zu den ärmsten der Welt gehört.

Um die Finanzierungslücke zu schließen und das Land längerfristig eigenständiger zu machen, befürworten die US-Regierung und die Technokraten in der Kabuler Regierung die Nutzung der erheblichen Rohstoffvorkommen. […]Vor vier Jahren hatte der afghanische Rohstoffreichtum erstmals für Sensationsmeldungen gesorgt. Der Geologische Erkundungsdienst der USA und die „Task Force für Geschäfts- und Stabilitätsoperationen“ des Pentagon – die interessanterweise für den Wiederaufbau Afghanistans verantwortlich ist – hatten die Resultate sowjetischer und französischer Prospektionen aus der Vorkriegszeit ausgegraben und mit modernsten Methoden der Luftaufklärung überprüft. Die ließen auf Rohstoffvorkommen im Wert von 908 Milliarden Dollar schließen: Kupfer und Gold, Eisen und Kohle, Öl, Gas, Kobalt, Chrom und sogar seltene Erden. In der Zeitschrift Science war deshalb von „24 potenziellen Blockbuster-Vorkommen“ die Rede. Der Informationsdienst Oil Price sah Afghanistan Anfang des Jahres schon als „ein Saudi-Arabien für Lithium“ und spekulierte, das Land könnte bei diesem begehrten Rohstoff für Handy- und Computerbatterien womöglich Bolivien als Weltmarktführer ablösen. […]

Zum weiterlesen: Bitte kaufen Sie eine LMd oder bestellten ein Exemplar über diese Webseite.

 

Andere Artikel zum Thema in deutsch-sprachigen Medien: 

Bodenschätze in Afghanistan: Das Große Spiel ist abgesagt, von Friederike Böge, Frankfurter Allgemeine, 13.05.2014

Das afghanische Parlament hat auf Druck des Westens ein neues Bergbaugesetz verabschiedet. Wird sich der Rohstoffreichtum des Landes als Fluch oder Segen erweisen?

 

Afghanistan bietet Bodenschätze an, von Kevin P. Hoffmann, Tagesspiegel, 05.07.2013

Kabuls Bergbau- und Ölminister dankt Berlin für das Engagement und lädt deutsche Investoren ein, nach begehrten Rohstoffen zu suchen.

 

Bergbaurausch am Hindukusch, von Thomas Ruttig, WoZ 04/2012 (Zürich), 26.01.2012

Vor zwei Jahren hat Afghanistan riesige Rohstoffvorkommen entdeckt. Für den Westen bietet dieser Fund einen guten Vorwand, um sich aus der politischen Verantwortung zu stehlen. Aber profitiert auch Afghanistans Bevölkerung davon?

 

Ressourcen-Experte: Keine schnelle Ausbeutung der afghanischen Rohstoffe, von Armin Reller, Deutschlandradio Kultur, 25.06.2010

Krieg und unwegsames Gelände behindern Erschließung. Gespräch mit Marcus Pindur von der Uni Augsburg.

 

Abbau von Bodenschätzen: Afghanistan will Geberstaaten bevorzugen, Spiegel, 18.06.2010

 

Rohstoffe statt Militär – China und Afghanistan, von Christoph Ricking, Deutsche Welle, 28.01.2010

Während der Westen am Hindukusch den Terrorismus bekämpft, sichern sich chinesische Staatskonzerne Ressourcen in Afghanistan. Militärisches Engagement lehnt die Führung in Peking ab.

 

Der Traum von Aynak, von Christian Neef, Spiegel, 19.12.2009,

 

 

Related AAN articles in English:

The Great Hindukush Gold Rush (1): Another Silver Bullet, by Thomas Ruttig (16 August 2011)

When last year the not-so-new news hit the headlines that Afghanistan possesses enormous mineral resources, a lot of eyes started to shine with joy. Some Afghan and foreign officials believe that they finally have found the Holy Grail for post-2014 Afghanistan: a resource from which the country can pay its own security and development costs, currently incurred by Western donors mainly. But resources can also be a curse, as examples from other Third World countries – and current practice in Afghan mining – show. The hazards are manifold: social, ecological and in the political economy. The Kabul government is busy auctioning the deposits off already, making the right noises about ‘prudent’ and ‘responsible’ use of the resources, but before proper legislation exists to guarantee this. Thomas Ruttig, a Senior Analyst at AAN, starts looking at a few questions related to this Great Hindukush Gold Rush.

 

The Great Hindukush Gold Rush (2): Afghanistan is not Chad (yet?), by Thomas Ruttig (20 August 2011)

There is plenty of evidence from all over the world that indicates that mineral wealth can easily turn into a curse – environmentally, socially, politically and even economically. It also can exacerbate conflict, instead of alleviating it. A particular example is the Central African country of Chad*, and it should warn both the Afghan government and broader society against too hastily and optimistically throwing their mineral assets on the ever-hungry world market if they want to use them responsibly, argues Thomas Ruttig, Senior Analyst at AAN

 

Lack of Capacity and Capital: Is Afghanistan Under-Selling the Ainak Copper?, by Gran Hewad (25 August 2012)

Containing 240 million metric tons of ore at 2.3 per cent copper content, the Ainak mine is considered one of the largest deposits of this metal in the world. It is located in Muhammad Agha district of Logar province, about 30 kilometres south-east of the Afghan capital, and was contracted to a Chinese consortium in May 2008. Though expected income from the extraction of its copper is mentioned among the key revenue sources for the Afghan government as part of its 2014-24 self-reliance agenda presented recently at the Tokyo conference, there are concerns. They include the cheap selling of the deposit, the insufficient transparency of the contract and lack of security.

 

The Many Owners of Ashab Baba: Land conflict at the Ainak copper mine, by Thomas Ruttig and Obaid Ali (10 March 2012)

So far, after the (re-)discovery of Afghanistan’s mineral wealth, interest has concentrated on the macro-level – how to access and to market it, who won the tenders (and why not American companies*) – or on the cultural heritage aspect, how the Buddhist relics found at the Ainak copper mine can be protected. Now, micro conflicts are emerging in Ainak on the subject of land expropriation, compensation, land grabbing and administrative incapability. AAN’s Thomas Ruttig and Obaid Ali look at the facts available so far.

 

Cure or Curse? Implications of the Kilij mine closure for Bamyan’s security situation, by Jalil Benish (15 March 2014)

As Afghanistan prepares to take full responsibility for security and state functions by the end of 2014, the country’s natural resources are often touted as a major source of future state revenue to substitute for dwindling international aid. There are, however, concerns regarding the ability and willingness of the Afghan government to ensure that extraction is managed in an accountable and sustainable way, and there are indications that mining – and the competition over who gets to do it – may spark new conflicts. In a new report by Afghanistan Watch, Jalil Benish explores how the closure of two of Bamyan’s coalmines, after a Chinese company secured exploitation rights, contributed to increased conflict and insecurity. AAN has pulled out some of the main findings, giving insight into a province that is not as secure as many assume and an industry that does not receive much attention.

Advertisements